Zvědavost v písku: co nového na Marsu?

4. říjen 2012

NASA_JPL_Caltech.jpg Robotické vozítko Curiosity („Zvědavost“), superstroj americké NASA, čeká tenhle víkend další mezník na výpravě za poznáním: sběr geologického materiálu, resp. písku. Curiosity je aktuálně na své téměř stoosmdesátimetrové cestě do Glenelgu, lokality v kráteru zvaném Gale, kde se nachází rozhraní tří geologických terénů. Právě tady se pustí do díla: svou robotickou rukou odebere vzorky písků a posune tak naše znalosti zase o kousek dál… 

Pomalu, ale jistě :-)

Robot, jehož náplní práce je profesionální zvědavost, se může pohybovat rychlostí maximálně 4 cm. za sekundu – tak rychle mu to ale obvykle nejede, od svého přistání na planetě Mars ujel necelý půlkilometr… Možná si řeknete, že zvládnout nějakých 484 metrů za dva měsíce, kdy na rudé planetě „přebývá“, není zrovna rychlost hodná vesmírných technologií, ale opak je pravdou! Vždyť Curiosity nejela na Mars závodit s časem či vzdáleností, ale objevovat: a že je toho tady k prozkoumávání opravdu hodně…

Na_cestš do_Glenelgu_NASA_JPL_Caltech_MSSS.jpg

Foto: Na cestě do Glenelgu. Zdroj: NASA-JPL/Caltech/MSSS.

Žádný učený z nebe nespadl?

Co je zajímavého na marťanském písku? Vlastně nic moc, alespoň ne teď: podle vědců z NASA totiž není hlavním cílem víkendové mise učinit nové objevy o písku, ale otestovat, jak si Curiosity s jeho sběrem vůbec poradí. I robot se totiž musí učit: navzdory očividnému paradoxu i tady platí, že žádný učený z nebe nespadl. Sonda Curiosity, která dopadla na marťanský povrch 6. sprna, potřebuje čas k tomu, aby se naučila, jak se v terénu má nejoptimálněji pohybovat a nejrůznější vzorky odebírat … Prohnat robotem trochu písku by navíc mělo zbavit mechanismus stroje kontaminace, kterou si s sebou nese už ze Země.

Pomalý běh na dlouhou trať...

Až se Curiosity „naučí“ ovládat svou zvědavost a pohybovat svým devítisetkilogramovým tělem v obtížném terénu čtvrté planety od Slunce, budeme zase o něco blíže hlavnímu cíli celé marťanské mise: zjistit, zda na Marsu vůbec kdy byly vhodné podmínky pro to, aby zde vznikl život. Už teď se ale Curiosity – a hlavně neuvěřitelně schopný tým techniků a vědců, který jej pomáhal stavět a ovládat – může pochlubit obrovskými úspěchy: vždyť na konci září našel stroj pravděpodobný důkaz toho, že na Marsu skutečně mohla být tekoucí voda, jeden z předpokladů pro existenci živých organismů!  Času na bližší zkoumání má (technicky vzato) Curiosity dostatek: jeho generátory vydrží dodávat stroji elektřinu po dobu nejméně čtrnácti následujících let…

Pokud se chcete o sondě Curiosity, její historii, současnosti, záměrech a nejnovějších objevech dozvědět více, nemůžeme vám doporučit nic lepšího, než přímo stránky www.nasa.gov. Třeba konkrétně zde: http://mars.jpl.nasa.gov/msl/.

Curiosity Mars Rover

Foto: Vesmírná sonda Curiosity. Zdroj: NASA.

Profilové foto: Curiosity na Marsu. Zdroj: NASA-JPL/Caltech.